— Щаслива? — Звичайно, щаслива. Ти кохаєш. Розумієш — кохаєш! А я ось зі своїм живу так. Просто живемо, і все.

Катя не могла знайти собі місця. А сталося так після того, як зустріла на вокзалі Діму. Вони зіткнулися на платформі несподівано, і обоє відразу впізнали один одного. Катя зніяковіла.

Вона вважала, що бур’яном все поросло, а коли побачила Діму, прорвалося назовні то давнє почуття, що, здавалося, було приховано глибоко в душі. 

У неділю до неї забігла сусідка Ольга, яка жила поверхом вище. Поки говорили про те про се, оглянула Катю допитливо: нове плаття, завивка, очі, блискучі і помолоділі, зазначила з цікавості:

— Щось ти Катю така стала, розсіяна? Або закохалася? — жартівливо запитала Ольга, її очі уважно пробіглися по Катрусиному обличчі.

Катя тихенько охнула і, не довго думаючи, виклала їй все, про що переживала за останні дні і ночі, що вона носила в своєму серці, розповіла, як зустріла Дмитра, і колишнє відгукнулося в душі.

— Ой, Катрусю, як це цікаво! — вигукнула Ольга.- Яка ти щаслива!

— Щаслива?

— Звичайно, щаслива. Ти кохаєш. Розумієш — кохаєш! А я ось зі своїм живу так. Просто живемо, і все.

Катя зітхнула, подивилася на сусідку, але нічого не сказала.

— А він одружений? — запитала Ольга.

— З сином живе. Жінки вже давно нема.

— Дивна ти Катю, — сказала Ольга після недовгого мовчання. Давно б вже пішла до нього, раз у вас таке було. Тепер ви обоє незалежні, вільні. Нічого вас не обтяжує. Не вижене ж він тебе? … Чоловіки тепер, сама знаєш, які! Їх треба самим на собі женити, а не чекати, коли він до тебе підійде … У вас же перша любов, — зітхала сусідка.- А вона, знаєш, як пам’ятається. Ех, — сказала вона з жалем, — у мене б таке було, я б …

Вона зітхнула.

— А ти йди! Йди йди! Візьми торт і йди. Скажи, прийшла провідати, дізнатися, як живеш. Ой, та хіба мало чого можна сказати … Ну, а там за розмовою і дізнаєшся, чим він дихає і як живе. Зараз хороші чоловіки на дорозі не валяються — то пияк якийсь, то бабій, якого світ не бачив. Сходи!

Сусідка пішла, а Катя сіла на диван і довго сиділа, опустивши голову на руки. Вона любила тільки Діму. Сьогодні вона це знає точно. А тоді? Чому вона не знала тоді? Золоті погони, чи що, її збентежили? Чи заздрість дівчат, подруг? Як вони тоді заздрили ?! Таких, як Діма, було багато. Всі хлопці їхнього класу були такими. А її майбутній чоловік був особливим. Він був старшим, досвідченим, розважливим. Вона бачила, як на танцях чи на вулиці при випадковій зустрічі дівчата проводжали їх заздрісним поглядом. Тарас завжди був підтягнутий, поголений, від нього завжди пахло одеколоном. Очі були наполегливі, пронизливі. Не такі як у Дмитра. У Діми були мрійливі, сумні …

І сам він був м’який, як рукавиця, здавалося, без кісток — зігнути його було можна в будь-яку сторону. Слова поперек ніколи не сказав, навіть тоді, коли дізнався, що вона виходить заміж. Тоді він зустрів, вірніше, зловив її на роздоріжжі одну. Катя ще подумала: вдарить, обдурила ж його. Вони ж говорили різні красиві слова, будували разом плани на майбутнє, мріяли про хороше спільне майбутнє, а пішла з іншим, зв’язала з ним свою долю. Як було Димі образливо! Але він підняв її підборіддя і подивився в очі. Довго дивився. До цих пір вона не забула цей погляд.

У Діми тремтіли губи. Мимоволі. Дрібно, дрібно. І підборіддя здригалося теж. А очі? Вони блищали від сліз. Сказав він тільки чотири коротких слова: «Ех, ти, зрадила кохання! ..» І пішов. Хоча, не пішов — втік.

Шкодувала вона? Шкодувала Дімку? Пошкодувала трохи, зовсім небагато. Інше, нове життя заслонило його, допомогло забути. Вона не згадувала про нього. Тільки потім, коли все почало псуватися, Дмитро все частіше і частіше приходив їй на розум і вона в пам’яті поверталася до тих років і вважала, що зробила помилку. Їй здавалося, що з Дімою вона жила б набагато краще, спокійніше.

Але вже нічого не можна було повернути. Уже після розлучення, коли приїхала в своє рідне місто, Катя дізналася, що Діма живе так само тут, на старому місці, недалеко від стадіону, в своєму будинку.

І ось вона зібралася. Одягла нове плаття, туфлі на високих підборах. Перед тим як закрити двері, подивилася в дзеркало, трохи поправила волосся, підвела губи і пішла.

Була осінь. Катя йшла повільно. Тут все нагадувало їй молодість. Ось сквер, де вони часто гуляли з Дімою. Звідси він бігав на вокзал і приносив їй морозиво.

Будинок Дмитра вона не впізнала. Був він перебудований, став вищим і ширшим, з ламаним дахом і з мансардою.

Катя відкрила хвіртку і тихо увійшла. Подивилася на вікна з фіранками, але нічого за ними не побачила. Вона підійшла до зовнішніх дверей, біля яких був постелений коврик, хотіла постукати, але побачила кнопку дзвінка. Катя тихо зітхнула, озирнулася, ніби хтось міг її побачити, і натиснула на кнопку. Почулися кроки на терасі, і в віконній рамі побачила обличчя Діми. Катя стояла перебираючи руками застібку плаща і дуже хвилювалася.

Діма, побачивши Катю, анітрохи не здивувався. Він широко посміхнувся і сказав:

— A-а, Катю, привіт!

— Привіт, Дмитре! — відповіла вона тремтячим голосом і опустила очі.

— Проходь в будинок, — запросив він.- Та проходь, що не соромся.- Він спустився зі східців і взяв її за лікоть.- Проходь, проходь! Туфлі не знімай. У мене бачиш, яка чистота. Картоплю в підвал тягав, набруднив.

Катя, ледве наступаючи на сходи, увійшла в будинок.

— Ось ми так і живемо, — говорив Діма, допомагаючи гості зняти плащ і вішаючи його на гачок.- Будинок трохи розширив, а всередині майже нічого не змінилося. Ти ж  пам’ятаєш, як тут було?

Катя бувала в ті часи у Дмитра, знала і батька його, і матір …

— Пам’ятаю, — відповіла вона ледь чутно.

— Сідай на диван. — Він поправив покривало. — Посидь поки. А я чайник поставлю. Я миттю … Не очікував, не думав, що прийдеш. Скільки ж це років ми не бачилися?

— Двадцять, — відповіла Катя.

— Двадцять. Так, так воно і виходить. Довгенько. Півжиття майже. 

Катя зазначила, що Діма зрадів її приходу, почав метушитися, хвилюватися … Вона сіла на диван і почала розглядати кімнату.

Повернувся Діма. Він одягнув чисту сорочку, зачесав волосся. Як довго вона його не бачила? Діма, Діма! Ось і зморшки біля очей. Але все ж той Діма, … І жести ті, і голос … Голос трохи огрубів, але інтонації ті ж …

— А син твій де — в школі? — запитала Катя.

— Ні, він прийшов. Втік з хлопцями гуляти. Нехай погуляє. Уроки завтра зробимо, у вихідний.

— Як його звати?

— Андрій.

— Великий хлопчик?

— Десять років.

А її Світлані вже шістнадцять. Він тоді довго не одружувався, навчався в інституті, тому у нього такий маленький син.

Дмитро пішов на кухню. Там свистів чайник, і він почав заварювати чай.

— Може, тобі допомогти? — запитала Катя. Вона підійшла до дзеркала, глянула на себе, поправила волосся.

— Не треба. Ми з сином самі хазяйнуємо … А знаєш, Катю, коли я тебе побачив на платформі, одразу впізнав. Ти мало змінилася … Все така ж молода.

Катя зітхнула, пройшла на кухню до Діми.

— Ну що ти, Діма! Які ми молоді. Тільки от життя …

— Знаю, що у тебе не склалося. Що робити! Зараз у багатьох не виходить. На це й уваги вже перестали звертати. Начебто так і повинно бути. Такі ось негаразди. Хоча досить про це. Скажи краще, як ти живеш?

— Живу. Влаштувалась на роботу. На фабрику, у відділ кадрів. Дочка вчиться в технікумі.

Діма скрипнув дверцятами буфету, дістав чашки, ложки.

— Зараз тебе варенням пригощу, — сказав він.- Свіжим, цьогорічним. Ти яке більше любиш — полуничне, яблучне або з чорної смородини?

— Ой, Діма, та все одно!

Катя вже зовсім освоїлася.

— А ти працюєш на нашому заводі?

— На ньому. Як з армії прийшов, так і працюю, за винятком тих років, коли навчався в інституті.

— Ти пий чай, — сказав він Каті, коли побачив, що вона не доторкається до нього, — охолоне.

Катя взяла на ложечку варення, спробувала.

— Смачне, — сказала вона.- Сам варив?

Діма посміхнувся:

— Звичайно, сам. А що — сподобалося?

Вона кивнула.

— Так ти до сих пір життя і не налагодив? — тихо запитала Катя.

— Так от і не налагодив.- Дмитро опустив голову, а потім знову підняв її.- Втім, як рахувати. Ось сина виховую. Живу … ніби як і всі …

Катя прикрила очі, руки шарпали кінець скатертини. Вона подивилася на великий портрет жінки, що висів на стіні навпроти.

— Дружина? — запитала вона.

— Так, Оля.

— Красива.

— Красива, — повторив Діма і запитав: — Чай остив — тобі долити?

Вона посунула чашку. Дмитро налив свіжого чаю.

— А у тебе дочка вже наречена. Скоро заміж будеш віддавати. Гарненька вона у тебе.

— Звідки ти знаєш?

— Бачив кілька разів. Раз з тобою в магазині. Потім одну. Схожа на тебе дуже.

Катя тихенько розсміялася.

— Та що ти! Вона більше нагадує бабусю, мою маму …

Вони замовкли. Катя думала про те, що раніше вони з Дімою не могли наговоритись, надивляться один на одного … Звідки тільки ті слова бралися. А зараз?

— А пам’ятаєш, — Катя заглянула йому в очі, — наш десятий клас. Пам’ятаєш, в травні ми ходили на річку, сиділи на березі, а внизу, в черемшині, співали солов’ї, і такий запах тоді був від квітів.

— Пам’ятаю.

— А ти пам’ятаєш, як ходили в канікули в колгосп полоти капусту? А звідти я віз тебе на велосипеді і мало з тобою не впав на гірці.

— Раніше ти любив мене …

Катя сказала це і злякалася.

Дмитро встав, підійшов до вікна, відкинув убік фіранку.

— Знаю, що любив, — сказав він. — Ще як любив. Але, напевно, на все свій час. А тепер перегорів напевно. Немає тепер минулого …

Він повернувся, сів на стілець. На хвилину його очі заблищали, і Катя побачила колишнього Діму.

— Раніше коли побачу, — продовжував він, — ти йдеш … з гірки спускаєшся, по мосту туфельками стукаєш — стук- стук-стук — легко на серці ставало. І день — радісний, світлий, сонячний. Ось як було! Були думки — тільки б не украв тебе в мене ніхто. А так і вийшло. Закреслила ти все …

На столі холонув чай. До чаю не торкалися ні Діма, ні Катя.

— Той курсант звів тебе з розуму. Я здогадувався про це, я рано почав здогадуватися, ще коли він у відпустку приїжджав, але не надавав цьому значення, надіявся на тебе. Згадай, скільки було разом прочитано, як ми мріяли, які будували плани … Я був такий щасливий, і вважав, що ти не така, як інші, і що у нас буде все, як ні в кого …

— Я ж тікала від нього, — вирвалося у Каті. — Він заходить, а я ховаюся. Скільки разів так було. Вона стиснула руки під столом. — Батьки мене вмовляли: іди, дочко, хлопець він хороший, перспективний, жити будеш! ..

— Не сперечаюся, може, і тікала, але коли він отримав лейтенантські погони, ти поїхала з ним.

Катя опустила голову. Ось і прийшла вона. Ось і отримала. Їй так часто здавалося, що не було цих двадцяти минулих років. А вони були … Вона помітила, як над Дмитровим чолом тонко срібляться павутинки сивого волосся.

— Не знаю, чи любив я свою дружину, так як тебе. Напевно ні. Але жили ми добре. Вона була чуйною, душевною … Такі ось справи, Катю.

Катя більше не могла говорити. Замовк і Діма, неуважно помішуючи ложечкою остиглий чай. Млосно минав час. Нарешті Катя піднялася.

— Я вже піду, — сказала вона тихо. — Провідала тебе, подивилася, як живеш …

Дмитро теж підвівся.

— Заходь ще, — сказав він.

Вона глянула на нього і видихнула:

— Зайду … можливо …

Він подав їй плащ. Катя довго не могла застебнути ґудзики.

Вийшли з дому. Він першим, вона за ним.

— Ти мене вибач, Катю, — сказав Діма біля хвіртки.

Вона закрила очі і кілька секунд стояла так. Дмитро побачив її сльози. Катя кивнула головою і пішла. Він довго дивився їй услід, поки її постать не зникла за поворотом.

×

Натисніть вподобати